Rappresentare e promuovere l’Italia nella vivace Detroit: Mucci (We the Italians) intervista la Console Baistrocchi

ROMA\ aise\ - “L'Italia continua ad inviare i nostri migliori diplomatici negli Stati Uniti, a rappresentare i nostri interessi e le nostre eccellenze nelle diverse città americane dove c'è un Consolato italiano. Siamo sempre felici e orgogliosi di incontrare i Consoli che vengono nominati dal Ministero degli Esteri qui a Roma, e in questa intervista incontriamo la Console italiana a Detroit, in Michigan. Allegra Baistrocchi è competente, simpatica ed entusiasta. We the Italians la ringrazia per la sua attività e la sua italianità, e per la sua cortesia nel rispondere alle nostre domande”. Inizia così l’intervista che Umberto Mucci, fondatore e direttore di We the Italians, portale bilingue che si occupa di Italia e Stati Uniti, ha realizzato con la Console Baistrocchi.
“D. Console Baistrocchi, lei è a capo del Consolato italiano di Detroit da meno di un anno. Ha scelto lei Detroit?
R. Vorrei iniziare dicendo che Detroit è stata la mia prima scelta di sede, il che la dice lunga quando si ha quasi tutto il mondo a disposizione. E perché Detroit? Perché ho fatto i compiti a casa e ho scoperto che Detroit ha molto da offrire. È una città super vivace in cui si può trovare qualsiasi cosa di culturale in qualsiasi momento: dai grandi graffiti di strada al Detroit Institute of Art (uno dei migliori musei del Paese, e non solo per la sua collezione di maestri italiani o per le sue incredibili mostre, come quella più recente su Artemisia Gentileschi e le donne pittrici del 1500-1800); si possono trovare piccoli concerti sorprendenti di jazz o rap o andare alla Detroit Opera House o alla Detroit Symphony. Detroit è effervescente ma spesso trascurata.
Poi c'è stato l'aspetto commerciale. Qui sono rappresentate grandi aziende italiane e un'incredibile comunità imprenditoriale che fa parte del territorio. Esistono forti legami economici tra il Michigan e l'Italia, siamo il loro secondo partner europeo in termini di scambi commerciali. Per quanto riguarda gli investimenti, dai dati raccolti dalla Michigan Economic Development Corporation, l'investimento medio delle aziende italiane nel periodo 2017-2021 è stato di 26,9 milioni di dollari. Quindi c'è già una forte presenza, ma c'è anche un enorme potenziale per aumentare esponenzialmente questi legami.
E con questo già fortunato incarico, ho anche la possibilità di imparare dai migliori: l'Ambasciatore Mariangela Zappia, un'apripista che ha infranto ogni singolo soffitto di cristallo e attualmente è la prima donna a ricoprire la carica di Ambasciatore negli Stati Uniti.
D. Che idea si è fatta dell'Italia in Michigan in questi mesi?
R. Non ho ancora incontrato qualcuno che non ami almeno un aspetto dell'Italia: il cibo, il vino, il paesaggio, l'arte e le antichità. È una delle - se non LA - destinazione turistica preferita dai cittadini del Michigan che ho incontrato. Tuttavia, se si guarda al di là della comunità imprenditoriale e al pubblico in generale, molti non sanno ancora quanto sia tecnologica e innovativa l'Italia contemporanea.
Chiedo sempre alle persone: "Lei equipara l'Italia allo spazio?" Poi spiego che il 40% di tutto ciò che è presente nella Stazione Spaziale Internazionale è Made in Italy. E continuo in altri settori "lo sapevate che il più grande player mondiale nelle energie rinnovabili è italiano e che siamo la prima economia circolare d'Europa?" "Lo sapevate che le aziende italiane spendono in R&S più di qualsiasi altro Paese europeo?" "Sapevate che tra i primi 100 marchi del lusso, 24 sono italiani?" E anche se molti non lo sapevano, ora iniziano a saperlo, ed è per questo che amo quello che faccio.
D. Quali sono gli altri Stati che fanno parte della sua circoscrizione consolare e quali differenze ha riscontrato tra loro?
R. La giurisdizione del Consolato d'Italia a Detroit è ovviamente il Michigan, ma anche Ohio, Indiana, Kentucky e Tennessee. Il Kentucky e il Tennessee non li ho ancora visitati, quindi non posso ancora parlare di quegli Stati. Una cosa che ho potuto constatare è l'eccezionale orgoglio che le comunità italiane e italoamericane hanno per il nostro Paese. Quindi, più che una differenza, è un fatto unificante.
Per quanto riguarda le differenze, credo che siano più rilevanti le comunità all'interno degli Stati che l'insieme. Posso fare l'esempio dell'Ohio. Cleveland ha una lunga immigrazione italiana, una meravigliosa "Little Italy", e si stima che ci siano 110.000 americani di origine italiana nella contea di Cuyahoga. Sono stata a Cincinnati, dove l'immigrazione è molto più recente, con medici e ricercatori nel campo della medicina, e una comunità imprenditoriale più giovane coinvolta in aziende italiane legate all'automazione. Quindi comunità molto diverse tra loro, ma molto orgogliose delle loro origini, sia recenti che di generazioni precedenti. E poiché tutti loro sono incredibilmente "orgogliosi dell'Italia", li ho chiamati a farsi portavoce di ciò che l'Italia non solo era, ma è e sarà!”.
L’intervista completa è disponibile sul sito del portale We the Italians a questo link. (aise)