Dramma India/ Unicef: nelle ultime 24 ore il più alto numero giornaliero di casi nella storia della pandemia

GINEVRA\ aise\ - "L'India è nella morsa di una feroce seconda ondata di COVID-19. Nelle ultime 24 ore, l'India ha sopportato il peso di 414.188 nuovi casi giornalieri, che è il più alto numero giornaliero di casi mai registrato da qualsiasi paese nella storia della pandemia da COVID-19 - superiore anche al numero del giorno prima (412.262). Ci sono stati 3.915 decessi dovuti al COVID-19”. Sono drammatici i dati che Yasmin Ali Haque, rappresentante dell’UNICEF, ha riportato oggi al punto stampa al Palazzo delle Nazioni di Ginevra sull’emergenza covid in India.
L'Unicef, ha confermato, “è molto preoccupato per questa mortale ondata quotidiana di nuovi casi” che “è quasi quattro volte più grande della prima. Il virus si sta diffondendo molto più velocemente: in media – ha spiegato Haque - ci sono stati più di quattro nuovi casi ogni secondo e più di due morti ogni minuto nelle ultime 24 ore. Con l'aumento dei casi, il virus sta anche colpendo più persone in tutte le fasce d'età, compresi i bambini, anche piccoli.”
“Quello che sta succedendo in India dovrebbe far scattare un campanello d'allarme per tutti noi”, l’avvertimento della rappresentante Unicef. “La pandemia è lungi dall'essere finita. I casi di COVID-19 stanno aumentando a un ritmo allarmante in tutta l'Asia meridionale, specialmente in Nepal, Sri Lanka e Maldive. Interi sistemi sanitari potrebbero collassare, portando a ulteriori tragiche perdite di vite umane. I livelli molto bassi di vaccinazione nella maggior parte dei paesi dell'Asia meridionale (meno del 10% in India, Sri Lanka e Nepal) stanno aumentando la preoccupazione che il virus possa diffondersi ulteriormente. Oltre all'Asia meridionale, stiamo assistendo a situazioni allarmanti anche in altre parti del mondo”.
“Insieme all'aumento dei casi da COVID-19, è aumentato anche l'impatto sui bambini colpiti dal virus”, rende noto Haque. “E naturalmente l'impatto dell'epidemia e delle misure sanitarie e sociali sui bambini sarà probabilmente aggravato dalla seconda ondata. Stanno vivendo una tragedia”.
I bambini “stanno perdendo i genitori e chi si prende cura di loro a causa del virus, lasciando molti di loro in situazioni di indigenza, senza le cure dei genitori. Anche se non ci sono ancora abbastanza dati, sono emerse sui social media richieste di adozione illegale, rendendo questi orfani vulnerabili alla tratta e agli abusi”.
Di fronte a questa situazione, l'Unicef “chiede maggiori sforzi per salvaguardare questi orfani. Dobbiamo promuovere cure famigliari, rintracciare le famiglie, aumentare i funzionari e accelerare la protezione delle famiglie indigenti. Questa impennata sta avendo conseguenze terribili per i bambini, il cui accesso ai servizi sanitari, sociali, di protezione e formativi essenziali è limitato. I bambini stanno affrontando problemi di salute mentale e sono a maggior rischio di violenza, poiché le chiusure li escludono dalle loro vitali reti di sostegno. Stanno perdendo le vaccinazioni di routine salvavita, cure fondamentali e il trattamento per la polmonite e altre malattie”.
“Con 27 milioni di nascite e 30 milioni di gravidanze ogni anno, i servizi salvavita per aiutare le donne a partorire sono fondamentali in India”, ricorda Haque. “Tuttavia, poiché le strutture sanitarie continuano ad essere sommerse dal trattamento dei pazienti affetti da COVID-19, arrivano notizie di donne in stato di gravidanza che lottano per trovare il supporto necessario per partorire. Con la metà dei bambini sotto i cinque anni in India che sono malnutriti[i], l'attuale crisi del COVID-19 potrebbe avere un ulteriore impatto sulla nutrizione dei bambini e sulla fornitura di servizi in tutto il paese. Le scuole in tutto il paese rimangono chiuse, e anche l'apprendimento a distanza è interrotto in diversi stati. Questo sta strappando 247 milioni di bambini in età da scuola elementare e secondaria da questi spazi sicuri, proprio quando ne hanno più bisogno. Inoltre, molti bambini non hanno accesso all'apprendimento digitale. Quindi, i bambini in India continueranno a perdere l’apprendimento”.
L’Unicef sta “assistendo il Governo per garantire che i servizi cruciali per i bambini più vulnerabili continuino a funzionare in tutti gli Stati”. L’agenzia in India “è sul campo, lavorando senza sosta dall’inizio della pandemia. Abbiamo mandato aiuti salvavita fondamentali per supportare l’India in questo momento difficile. Per esempio, abbiamo 3.000 concertatori di ossigeno, kit per test e altre attrezzature fondamentali sul posto. Abbiamo inviato ulteriori aiuti salvavita fondamentali in India, fra cui 2 milioni di visiere e 200.000 mascherine chirurgiche; altri 2.000 concertatori di ossigeno arriveranno entro la seconda metà di maggio e ne saranno procurati ulteriori 2.650; e supportiamo il monitoraggio regolare di oltre 50.000 centri per la vaccinazione contro il COVID-19 in 27 stati dell’India”.
La grave situazione in India, ha detto ancora Haque, “sta avendo conseguenze in tutto il mondo. L’India è un centro globale per la produzione dei vaccini. L’aumento della domanda per i vaccini contro il COVID in India comporta che milioni di dosi che dovevano essere destinate alla distribuzione in paesi a basso reddito non potranno essere esportate. Questo lascia un vuoto di approvvigionamento significativo, che aumenta il rischio di ulteriori focolai e mutazioni”.
Per questo, l’Unicef “ha lanciato un appello di 21 milioni di dollari per la fornitura urgente di ulteriori attrezzature per i test, forniture e prodotti per l’ossigeno in India e di 50 milioni per interventi salvavita contro il COVID-19”. (aise)